Тайна львов Тсаво

Двое американских исследователей попытались опровергнуть легенду, связанную с трагическими событиями в Кении в конце XIX века. Легенда рассказывала о здешних львах-каннибалах. В 1898 году британские колонизаторы начали строительство первой в Африке железной дороги от озера Виктория до Момбасы. Строительство продолжалось шесть лет. Рабочим мешали жара, малярия, а также… «проклятие Тсаво».
Во время строительства моста через реку Тсаво рабочие постоянно подвергались нападениям двух львов. В общей сложности, согласно легенде, животные за девять месяцев съели 135 человек. Львов, которых прозвали Призрак и Тьма, подстрелил английский инженер подполковник Джон Паттерсон. Туши животных были затем переправлены в музей Чикаго. Впоследствии Паттерсон написал книгу «Людоеды Тсаво», а в Голливуде был снят художественный фильм «Призрак и Тьма».
Исследователи Джилиан Перерханс и Томас Гноске проанализировали огромное количество документальных материалов, а также дневники Паттерсона. Согласно результатам их работы, количество людей, ставших жертвами львов-людоедов, сильно преувеличено. Документальное подтверждение нападения животных на строителей было найдено лишь в 28 случаях. Причем, как пишут исследователи, львы пристрастились к человеческому мясу задолго до начала строительства железной дороги и, по всей видимости, передавали эту традицию из поколения в поколение. Что же заставило львов начать охотиться на человека?
Гноске и Петерханс считают, что, во-первых, виноват был сам человек, так как он стал главным соперником львов на добычу. Во-вторых, за несколько лет до знаменитых массовых нападений на строителей жители Тсаво пережили великий мор от голода и оспы. Ученые считают, что в отсутствии достаточного количества еды, львы стали поедать умерших людей. По некоторым документальным данным, в XIX веке в районе Тсаво от голода, ран и болезней погибали ежегодно около 80 тысяч человек, из тех, кого отправляли в качестве рабов в Америку. Для львов это место стало привычной «кормушкой».
Это не первая попытка объяснить кровожадное отношение львов Тсаво к человеку. Несколько лет назад один британский ученый заявил, что львы начали охотиться на рабочих потому, что у них были больные зубы. А затем было якобы доказано, что у этих животных наблюдался избыток тестостерона, и поэтому они были чрезмерно агрессивны.
Однако нападения львов на человека продолжаются в Африке до сих пор. С конца прошлого года от этих хищников погибли девять человек.
Работа исследователей опубликована в журнале «Естествознание Восточной Африки».

29.04.2011, 713 просмотров.


Обсудить статью на форуме

Это интересно!

Метки

Комара нужно знать в лицо

В этот сезон наиболее высока вероятность быть укушенным одной из многочисленных ползающих или летающих тварей. 

Якутия празднует Новый год!

С Новым годом- Якутия! Жители Якутии отметили наступление Нового года

Археологами найден неизвестный древний город майя

Международная команда археологов, занимающаяся обследованием диких труднодоступных районов Мексики, случайно обнаружила древний город индейцев майя. 

Найти ответ поможет маятник

Маятником интересовались многие естествоиспытатели: от Аристотеля до Фуко.

Шокирующие фотографии замороженного пришельца ,выложил в сеть один китаец

Гражданин КНР по фамилии Ли вызвал переполох в китайском сегменте Интернета, опубликовав шокирующие фотографии замороженного пришельца. 

Яндекс.Метрика