Чем отличается крокодил от аллигатора?


чем отличается крокодил от аллигатора

Этот страшный зверь – крокодил!

Крокодил и аллигатор: «Мы хоть разные ребята, но из одного отряда!». Сходства и различия.
Крошка сын к отцу пришел, и спросила кроха: «А аллигатор — это крокодил?». Действительно, чем отличаются аллигаторы от крокодилов? Вроде внешне очень похожи…

Происхождение

На самом деле – это одно из древнейших животных на Земном шаре. Их предками являются архозавры, в подкласс которых входили и динозавры. Представьте себе, крокодилы и птицы – родственники, потому что птицы тоже произошли от архозавров. Как тесен мир! Свое русское название эта рептилия получила благодаря грекам. Они называли его «крокодилос», что означает «галечный червь», уж больно крокодилья шкурка похожа на россыпь мелких камешков. А длинное и изгибающееся тело ассоциировалась с повадками червя.

Строение тела

Крокодилы могут достигать до 7м в длину, но самые распространенные имеют «рост» от 2 до 5м. И массой их природа тоже не обделила – от 400 до 700 кг. Вот тебе и «галечный червь», попробуй такого прокормить!

По строению туловища сразу можно определить, что его родная стихия – вода. Тело вытянутое и приплюснутое в нужных местах, хвост сдавлен с двух сторон и очень подвижен. Короткие лапки с пятью пальцами на передних, и задние без мизинцев, умеют довольно быстро перемещаться по суше. Скорость этой очаровательной зверюшки достигает 15-17 км/ч. Вот так лежит на берегу «бревно», выжидает, что-то себе думает… А потом как рванет резко и зазевавшаяся зверюшка быстро превращается в пищу. Так это на суше, а в воде крокодил достигает скорости вдвое больше.

Весьма занятные зверюшки

Череп крокодила напоминает динозавра. Глаза, ноздри и уши расположены на передней части головы, что позволяет всему телу лежать под водой, а органам зрения, слуха и обоняния следить за обстановкой наверху. Огромнейшая пасть оснащена почти сотней остро заточенных конусообразных зубов, достигающих 5см в длину. Внутри такой зубик оснащен полостью, в которой образуется новый молодой зуб по мере стачивания старого. Полезное свойство, не правда ли?

Крокодилам не страшны болезни от грязной воды или физических повреждений, потому что в их крови вырабатываются вещества, похожие на антибиотики. Мускулистый желудок с толстыми стенками содержит в себе камни, которые помогают перемалывать пищу и выполняют функции балансировки при плавании. Крокодилы – холоднокровные и очень зависят от температуры окружающей среды. Недавно в США замерзли водоемы, а вместе с ними замерзли и крокодилы. Страшно было смотреть на высунутые изо льда морды, закоченевшие и неподвижные. Но, как только пригрело солнце, крокодилы ожили.

Продолжительность жизни этих рептилий достигает 100 лет. В некоторые моменты очень хочется быть крокодилом!

Питание

С детства нам знакомо выражение «крокодиловы слезы», дескать ест крокодил зверюшку и так ему ее жалко, что обливается слезами. На самом деле, это специальные слезные железы, которые избавляют рептилию от лишних солей в организме. Крокодилы едят все, что плавает, летает или бегает. Главное – поймать! А в этом они мастера.

Обитание

«Не ходите, дети, в Африку гулять… в Африке большие, злые крокодилы!» Даже маленькие дети знают, что живут крокодилы там, где тепло – в тропических и субтропических зонах. Большинство видов живут в пресной воде, но благодаря хорошо налаженному солевому обмену, не редко крокодилов можно встретить и на морском побережье.

Размножение

Не зря птицы и крокодилы считаются родственниками – размножаются они яйцами. Правда, гнезд не вьют, а откладывают от 20 до 100 яиц в горячий песок, где те и созревают от 2 до 3 месяцев. Все это время мама крокодил проводит около кладки, никуда не отлучаясь и даже не питаясь.

Аллигатор – зверь в крокодиловой коже

Ближайший сородич крокодила. Они очень похожи. Тот же самый отряд по классификации, но семейства разные. Среди аллигаторов частенько рождаются альбиносы, которые в природных условиях редко выживают. К сожалению, их осталось всего два вида – американский и китайский, соответственно, и сфера обитания их только в двух странах – США и Китай.

Аллигаторов специально разводят на фермах для получения уникальной кожи и мяса. Считается, что мясо аллигаторов помогает при простудных заболеваниях и даже для излечения рака. А кожа – неизменный атрибут модных вещей. Поэтому животных начали массово уничтожать в природе и для сохранения видов потребовалось искусственное разведение.

В Китае разводят скорее для сохранения вида. Население настроено против аллигаторов, поэтому их истребляют в огромных количествах. Часть особей из Китая были доставлены в США, где они пока будут жить на юге Флориды с дальнейшим распространением. В настоящее время угроза исчезновения аллигаторам не грозит.

  • Американский

Или миссисипский аллигатор достигает в длину до 4,5 метров, а весит порядка 400 кг. Сфера обитания – юг и восточное побережье США. Питается мелкими животными, на крупных нападать опасается. Распространен в штатах Флорида и Луизиана, но можно встретить от Северной Каролины до Техаса.

  • Китайский

Меньше по размеру, чем американский, в длину до 2 метров. Редкий вид, практически истреблен и в природе насчитывается нескольких сотен. Не агрессивный, на человека может напасть только в целях самообороны. Его можно встретить только в долине реки Янцзы.

Отличия:

  • отряд крокодиловых, но семейства разные – аллигаторовые и крокодиловые;
  • главное отличие – зубы, у крокодила при закрытой пасти они торчат, а у аллигатора – верхняя челюсть нависает на нижнюю и прячет зубы;
  • форма и строение морды разная, крокодилья напоминает английскую букву «V», а у аллигатора более округлая и похожа на букву «U»;
  • у крокодилов лучший солевой обмен, потому как выводят соль не только через слезные железы, но и через железы на языке. Именно поэтому, крокодилы могут жить в морской воде, а аллигаторы только в пресной;
  • аллигаторы легче переносят холод;
  • крокодилы насчитывают более 20 видов, а аллигаторы только 2;
  • крокодилы едят только животную пищу, а аллигаторы не брезгуют и растительной.

Вот и все ответы на возникшие вопросы.